机器人是否永远都会领先一步?

2020-08-21 11:13:49   作者:欧特克公司亚太区副总裁 Haresh Khoobchandani   来源:欧特克

  回顾过去的五年时间,想想看科技给我们的生活方式带来了怎样的改变。

  有一条清晰的主线在将这些看似互不相干的变化串联在一起,这条主线就是科技,科技的每一次进步都让我们的生活变得更为容易和便捷。应用程序和电子邮件让沟通交流更加迅捷有效;数字化工具让工作更加事半功倍;而今,自动化(或机器人)又帮助我们完成各种重复单调的任务,给了我们在工作多用心、勤思考的机会。

  但是,在经历这些改变的同时,担忧也随之而来——人们开始担心自动化会让人类失业。不过,真相并不是那么简单。

  自动化将激励我们改变,而不是让我们变得无用

  新技术正在染指曾经属于人类的工作(和技能),这是事实。但新技术的使命不正在于此吗?越来越多的任务可以由自动化技术去完成,这样一来,人类就可以关注更多的问题、追求更高的目标。这是不是很像过去三次工业革命的情形?

  正如一些预测,到2030年,新加坡至少有20%的工作活动可能会被自动化取代。但这也意味着整个行业正在经历变革,未来将会变得更加高效,新的工作岗位也会随之产生——准确地说,工作岗位将会增加87%。

  我们知道这种变化既不可避免,也必不可少——未来的发展正维系与此。然而,一个令人不安的问题也相伴而生:作为人类,我们该如何保持领先?鉴于有关研究显示,76%的新加坡人都对职业技能需求的快速变化感到担忧,这显然是一个大问题。毕竟,在不久以前,熟练掌握微软Office软件就足以让人找到一份工作了。

  保持领先需要的是各方齐心协力——个人要有乐于接受变革的心态,政府要提供必要的支持来帮助公民主动学习新技能,企业和学术界也要为当代和后辈工作者提供培训和再培训。这种付出是值得的——每个人都能从中获得丰厚的回报。

  自动化将如何使人类受益?

  毫无疑问,自动化、人工智能和机器学习等新技术将继续改变我们的生活和工作方式。例如,包括雅加达和曼谷在内的智慧城市正设法利用自动化来解决交通拥堵和公共服务问题,新加坡和首尔也在试点全新的项目,力图通过自动化来重塑城市服务和基础设施。

  其次,生产力会大幅提升。有关资料显示,当制造流程实现数字化之后,新加坡的企业就已经见证了高达20%的生产力增长。而且,它还能在最意想不到的地方给与人类支持和帮助,例如为护理人员提供辅助——新加坡正在试点智能家居设计,其中包含了可以跟踪老年居民活动规律的监控系统。

  在办公室,手动输入数据之类的工作如今可以交给机器人处理。对营销团队而言,电子邮件也可以自动化——营销人员现在可以设定相应的营销活动参数,并将其设置为软件中添加新联系人时无限期运行。

  技术还使大规模定制成为可能,这大大增强了营销信息对消费者的适切性。将这些任务实现自动化之后,员工就能腾出时间从事更多的分析性工作,例如从数据中获取洞察,或者判断营销策略是否需要调整或改进。

  作为消费者,生产力的提供也会对我们产生影响。自助结账或移动支付简化了商店购物支付流程。银行也已经将自动化欺诈监测集成到其流程中,察觉欺诈的速度绝非人类可及。

  流程自动化不仅可以节省时间、释放有限的资源,以用于更有价值的任务,还可以将已经实现数字化的信息进一步转化为可执行的洞察。对于任何组织而言,数据都是一种“新货币”,体验、参与和影响都以数据来体现。例如,在人力资源行业,现在不仅简历整合可以实现自动化,专业人士还可以用人工智能来解读自己收集的信息,以便考察合适的人选——如此一来,他们就能大大拓宽遴选的范围。

  自动化已经在许多行业发挥着重要作用,未来还会在更多行业里发光发热。但这并不一定意味着它们总是领先一步。与其关注它们将如何取代人类,倒不如想想怎样用它们来补充甚至增加人类的智力。这样的例子有很多,从诊断疾病、为患者提供治疗建议到检测和预防网络攻击,自动化潜力无限,我们有责任提升自己,以便利用好这项技术。

  工作者需要在公共、私营和教育部门的支持下,采取积极的措施去主动学习新技能。乍一看,这似乎很复杂,但这在2020年却势在必行、成败攸关。阿尔文·托夫勒(Alvin Toffler)说得好:21世纪的文盲不是那些不会读和写的人,而是那些不会学习、不懂得摒弃已学和再求新知的人。

  *本文原文 Will robots always be one step ahead? 于2020年3月31日首次发布在网站 Frontier Enterprise上

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