醒醒吧!5G目前还不能成为虚拟现实行业的救星

2019-03-29 19:51:21   作者:   来源:搜狐科技

  5G技术这两年被炒得沸沸扬扬。但5G到底是什么,相信很多人都说不清。在一般消费者的认知中,5G或许仅仅是在联网速度上有所提升,而对于厂商们来说,5G技术的到来可以为产品体验带来变革。因此很多人将5G技术奉为“救命稻草”,特别是笔者身处的VR/AR行业。
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  我们经常能够看到诸如“5G技术对于VR行业有着多么大的助力”之类的新闻。但就目前的现状来看,笔者认为其中的一些观点想要成立还为时尚早,甚至是在其他的一些行业,现在的5G可能并没有你想象中的那么优秀。

  云VR能火的起来吗?

  先来说说这几年特别火的云VR。众所周知,5G的最大优势有两点:一是传输速度快,二是延迟低。第一点很好理解,大家最常举的例子就是‘一部1G超高画质电影可在数秒之内下载完成’。第二点你可以简单理解成游戏里的延迟,在5G技术下的游戏延迟将会变得很低,当然这只是相对笼统的解释方法,更为专业的解答可以查看一下其他平台的文章。

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  这两点对于搭建云VR/AR平台可谓是再合适不过了。大家都知道,目前的VR产品主要有三种:PC VR高端头显,VR一体机以及VR盒子。PC VR头显的体验效果最好,但体验操作最为复杂。不仅需要购买这些设备,还需要有一台配置相对较高的PC主机。对于普通消费者来说,成本和门槛也最高。

  第二种是移动VR一体机。这类产品相比之下便携性好,体验起来也更加方便。但缺点就出在移动VR平台的内容质量相对较低,硬件素质也不如高端VR。特别是在游戏方面,如果用户想要寻求更逼真、沉浸感更强的游戏体验,目前的VR一体机可能并不能满足他们的需求。

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  体验好的设备贵、门槛高,便宜的设备又体验差。这种矛盾该如何解决?这时,云VR/AR平台就成为了一种很好的解决方案。在用户体验的过程中,原本需要本地计算的过程全部放在云端,并通过云端服务器反馈给使用者,这样就可以省去购买高端设备的成本,而且低延迟还可以减轻用户的眩晕感。

  这样的方案从理论上确实可以解决VR的一些痛点问题,去除复杂线缆的约束,提供成本低高质量的体验内容。所以在很多文章中会看到诸如此类的话语:‘云VR将会带动VR行业的整体发展’。

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  但请不要忘记,这发生的一切都需要强大的网络环境以及超高运算的云VR平台来做支撑,而在这套流程的数据传输方面,云VR正是背靠5G的两点优势才得以延伸。

  但目前的5G技术还未成熟,三大运营商也说到目前成熟的5G技术需要到2020年,甚至是2021年才可以普遍实现。这主要因为想要实现5G标准,所需要做的努力还有很多。

  这其中有一个重点问题就是基站的搭建。由于5G技术需要更快的速度,所以就一定要使用高频。但是高频的覆盖能力很差,需要建立更多的高频率基站才可以确保正常的使用,否则就会出现无信号。而这些基站的数量大概是4G网络的5倍左右,就是要建立1500万个左右的基站。这对于运营商来说是非常艰巨的任务。

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  况且在技术上,5G还有一些不成熟的地方,特别是在信息穿透、安全性等方面。既然5G技术目前还有很多问题要解决,云VR到现在目前来看只能说是一个大趋势。但这时候肯定会有人说,目前云VR已经有具体案例了,你为什么说不行?笔者没有这个意思。只是我们讨论的是何时才能得到大面积地应用,这些零散的案例现在更多的是实验作用,证明其可能性。具体的广泛商用还需要一定的时间。

  VR+5G的使用场景有哪些?

  接下来,我们谈谈VR+5G的使用场景有哪些。着重的讨论下C端。笔者总结基本上有这么几种。

  VR视频

  VR社交

  VR直播

  当然可能这几项并不能涵盖所有的使用场景,但这几项还是很有代表性的。我们逐一来讨论一下。

  一、VR视频

  5G+VR视频的好处在于:通过5G高速的传输速度,用户可以体验到高清晰度的视频,特别是对于体积较大的VR视频来讲。用户可以随时随刻的进行观看。

  但VR视频目前的窘境是:虽然生产VR视频的片源提供商、生产商的数量在变多,但现阶段专用的影片数量还是很少。就拿我们在百度上搜索“VR影片”为例。目前的VR视频内容形式还是以简短的VR体验式影片为主。几分钟的视频时长真的是用户想要去看的吗?

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  除此之外,在版权意识日益加重的今天,视频服务商在提供内容的同时也必须要考虑视频内容的来源正规化。这就导致VR内容在制作、分发等环节上将有着很大的局限性。

  二、VR社交

  VR社交其实一直都在VR行业中有着不小的关注度。《VRChat》这款软件的火热程度也似乎告诉大家VR社交其实是条走得通的路子。5G技术能够为VR社交提供更高速的背景,让人与人之间在很多场景下都可以通过VR来进行沟通。但实际上,VR社交本身面临的问题就有很多。

  首当其冲的就是VR设备的装机量。据有关数据,2017年全球VR装机量为1310万部。这与月活10亿的微信相比简直是相差甚远。有人会说,VR设备怎么能和发展这么多年的手机相提并论。但问题的关键就是如果想要让VR社交成为主流,就必须要像手机一样找出人们愿意使用VR来进行社交活动的理由。很显然,目前还没有。

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  人们在沟通彼此的过程中,都希望做到信息传递的最效率化。同时,还需要注意沟通的场合。2G网络文字与图片,3G网络是语音,4G网络是视频,而在我们的现实生活中,使用视频沟通的意愿与场景还没有文字和语音来的多。VR社交不仅需要复杂的设备和操作流程,还需要用户与用户之间都使用相同或类似的设备。可以说,VR社交的路还有很长很长。

  三、VR直播

  最后是VR直播。VR直播最近有很多实例。比如在今年的2月,山东联通首次5G+VR实时全景直播山东两会。3月份,中国电信安徽黄山分公司又在黄山风景区光明顶通过5G网络环境实时传输景区画面,实现远程360度VR纵览安徽黄山美景。种种迹象表明,5G与VR直播是绝配。

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  笔者也认为这是一项很好的应用场景。其实在国外也有很多实例了。例如在去年11月,NBA球队萨克拉门托国王队就使用了Verizon(美国第二大电信运营商)的5G技术进行比赛直播。对于用户来说,360度直播可以为他们提供更多的细节,也可以让更多的数据类信息简单的表现在自己的眼中。

  但这种全新的直播方式想要实现起来其实也很不容易。首先目前直播端的成本较高,一般的主播很难在技术上实现。第二是在消费端的门槛较高,需要内容端、平台、消费端的协同工作。5G+VR直播能否冲击直播市场还有待时间的考验。

  总结来看,在C端的一些5G+VR应用场景在目前实现起来确实有一些困难。这里面最重要的不是5G能够给它们多少助力,而是其自身都存在着种种问题。5G能够帮它们解决网络上和延迟上的问题,但‘是否能够成为用户刚需’这样的根本问题还是无法解决。

  除了这些,5G 在VR B端也已开始有案例。例如,在VR旅游方面,有这样的一个例子。

  3月27日,在重庆都市旅游节上,重庆移动展示了5G技术索道VR超感景区体验项目。通过引入5G无线网络技术,借助360°全景高清VR作为呈现方式,把传统景点运营模式与最前沿的通信技术巧妙结合,向游客提供长江索道VR超感体验。

  从笔者的角度来看,5G技术或许更能为VR B端的一些应用场景赋能。这其中有两个理由。第一是,B端商业的指向性更强。特别是在医疗、旅游等方面。第二是,B端商业应用可以得到运营商及政府更多的支持和帮助。

  跳出VR圈 5G也还是很遥远

  上面所说的都是关于5G技术对于VR/AR行业的一些助力,和现实存在的一些问题。那么跳出VR圈,5G在其他行业是否会有帮助?答案是肯定的。

  最近日本公布了总务省内政部就制作了一部关于5G的影片,其中就有十余个5G对于改变生活的案例。这其中包括:VR/AR、全景直播,无人驾驶、医疗、无人机、移动支付、AI翻译、物联网等等。可以说,这部4分钟的影片涵盖了目前几乎所有的5G应用场景。

  VR/AR在上文中我们已经简单的分析过了,目前尚有很多问题需要去解决。而无人驾驶的理念已经提出了很多年,像谷歌等行业巨头也一直在研发相关的技术,在前几天,索尼也和日本移动通信公司合作,利用5G试验网络测试无人驾驶概念车。可以看到,5G技术对于无人驾驶技术确实有着很大的帮助。

  但实际情况又如何呢?无人驾驶汽车仍然没有大规模的上路,并且测试车辆事故频发。2018年3月,优步自动驾驶汽车于2月24日在匹兹堡与另一辆汽车相撞。工作人员受轻伤,但车辆严重受损。2018年5月,谷歌旗下的Waymo无人驾驶测试车与本田轿车相撞,谷歌Waymo无人驾驶测试车安全员受轻伤。

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  即使5G技术成熟了,那么无人驾驶车辆你敢坐吗?

  除此之外,无人机技术也因为种种原因(空中管制)存在着很大的局限性。计算机翻译系统这么多年过去了,依然还是无法彻底取代人工翻译,物联网的概念已经提出了20年,到目前真正实现了多少?

  毫无疑问,5G技术将是未来的大趋势,也会让我们的生活变得更加智能化。但现在需要解决的真的是5G技术吗?在笔者看来,现在需要解决的应是更加基本的问题。就比如VR/AR行业,大生态还没有搭建稳定,一些基础问题还亟待解决,即使5G技术成熟了,这个行业就真的就会迎来爆发吗?

  一项技术是否能够带来变革,这其中需要经受厂商、用户等多方面的考验与实践。不要把自己的所有都压在这样一个还需要很长时间才能实现的领域之上。当然,这篇文章的初衷并不是让你对5G技术不再抱有梦想,只是说,实现梦想的第一步仍然是付出。脚踏实地的干才是硬道理。r

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