要变天!轻薄本将迎来又一次创新大潮

2019-05-13 20:47:46   作者:   来源:中关村

  今年1月份的CES上,英特尔提出了一项Project Athena,雅典娜计划。英特尔公司高级副总裁兼客户端计算事业部总经理Gregory Bryant先生在接受采访时说:“英特尔联合了所有合作伙伴,在形态、电池续航能力、连接性、性能等具体目标上进行合作。围绕着这些目标,我们也将开展工程计划、营销计划、验证计划等一系列全面的计划。类似于我们以前为“超极本”打造的一样。”

  Project Athena是什么?

  Project Athena是一项定义新型高级笔记本电脑并致力于将其推向市场的创新计划。不过因为具体标准尚未完成,因此英特尔并未在CES期间提及更多详情。但是从公布的一些信息来看,Project Athena拥有平台要求的硬件规范,使用模式体验和基准性能目标,以及可扩展设计支持或创新方案等多重维度,将为未来PC产品创新发展制定极为全面的准则。

  2011年,英特尔提出了UltraBook概念,即超极本概念。得益于这一概念的指引,如今的笔记本电脑已经变得非常纤薄,且同时具备了高性能与长续航。Project Athena或许是UltraBook的延续,是英特尔面向未来的新动作。

  自CES之后,英特尔并未逐步披露有关于Project Athena的更多详情。不过在5月8号,英特尔在台北举办了“Project Athena生态研讨会”,作为直接参与这场研讨会的记者,我在前方了解到了有关于Project Athena更进一步的信息,接下来我会把我所了解到的信息分享给大家。

  另外需要声明的是,因为目前关于产品、关于技术的信息非常少,所以本文不做任何主观的评判与评论,只会结合目前透露的信息来做分析,但分析内容只做参考。

  ·Project Athena专注六大创新

  首先,Project Athena是一项关于“高端的”、“轻薄型笔记本”的创新计划,因此初期产品定价可能会普遍比较高,没有主流价位段产品,此外很大概率上也不会有游戏本。

  Project Athena关注六个方面,这一点在CES上就已经明确。包括:笔记本的随时待机唤醒;高性能快速响应;AI功能;更长的电池续航;全时在线;以及更加灵活的交互性和适应性。

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 Project Athena六个创新点

  在本次研讨会上,英特尔针对六个方面做了一些展示和说明,如下:

  笔记本的随时待机唤醒:借助Windows Hello的识别功能,在用户想要使用电脑时,可以快速识别用户身份并进入系统,现场演示时整个过程耗时最多1秒;

  高性能快速响应:高性能方面并没有实机演示,但英特尔强调了10nm芯片对于这项计划的支持;

  AI功能:英特尔在现场展示了与第三方合作定制的软件,这些软件主要通过人脸识别、身份识别、动作识别,使笔记本系统功耗调配更具智能化。比如当人离开座位时,系统会通过识别自动进入到待机状态,降低功耗;

  更长的电池续航:续航能力提升我认为是英特尔特别看重的一点,本次研讨会上也着力强调了续航能力的进展。提升续航能力的主要手段包括:提升电池容量;采用1W低功耗显示面板;可切换屏幕刷新率(60Hz、120Hz、240Hz自主切换);AI功能辅助调配系统功耗等;

  全时在线:英特尔近年来提出了Always Connected PC,并且已经跟中国联通等运营商、以及各大OEM厂商合作推出了具备LTE功能的30款以上ACPC,Project Athena则在此基础之上,通过5G技术让笔记本实现全时在线。此前英特尔虽然宣布放弃智能手机5G芯片业务,但也强调了并不会放弃笔记本电脑上的5G芯片研发;

  更加灵活的交互性和适应性:在会议期间,英特尔虽然并未展示Project Athena实机产品,但在概念视频中展示了一些创新性的产品,比如极其纤薄化设计的双屏笔记本、新形态的变形本等。另外从视频透露的信息分析可知,Project Athena似乎更强调使用场景和人群,为不同的场景、人群定制独特的设备,并满足其需求,应该是Project Athena致力的方向。

  Project Athena与UltraBook差异

  通过本次研讨会曝光的信息,我了解到了Project Athena与UltraBook的差异。

  总结起来就是两个点:方向差异,以及“工程量”差异。

  首先来说方向差异。UltraBook是英特尔针对产品的创新。英特尔制定相应的规范框架,并通过自身处理器制程工艺技术进步、功耗缩减等手段,帮助OEM厂商在产品形态上做创新,因此我们能够看到今天笔记本不仅仅拥有常规形态的产品,还拥有可插拔、翻转屏、旋转屏、以及极致轻薄化的产品。

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UltraBook聚焦产品和硬件创新

  Project Athena不同,它不仅仅是要求OEM厂商在产品端做创新,同时还需要生态链上的合作伙伴共同发力。比如AI功能,英特尔会提供深度学习等相关技术的支持,而第三方伙伴在此之上做软硬件优化,以赋予笔记本更加智慧的功能;再比如提升续航能力不再是英特尔单单通过降低芯片功耗来实现,还需要与面板厂商、电池供应商合作,推出低功耗面板、高容量电池。

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  Project Athena除了产品硬件创新,还牵涉到功能、连接等诸多方面

  因此,两个创新计划最大的差异就是前者是针对产品硬件的创新,而后者范围更大,是针对整个笔记本生态的创新。

  由此,我们可以了解到二者的另外一个差异,那就是“工程量”。

  UltraBook概念指导下的创新驱动,多半只需要做好芯片和产品创新,使产品符合UltraBook概念框架下的规范即可,牵扯面并不算广,主要是OEM厂商和英特尔自身。

  而Project Athena就不只是这点工程量了。不仅仅需要OEM支持以及自身进步,还需要整个生态体系中的其它伙伴共同发力才能最终实现Project Athena的构想。

  ·设立Open Lab助力创新升级

  既然整个计划牵涉到了生态级层面的合作,那么最为重要的一点是需要将这些来自不同领域的伙伴拧成一股绳。所以,英特尔计划将在台北、上海和加利福尼亚Folsom建立Project Athena开放实验室,三家开放实验室位于主要生态系统枢纽,由擅长系统级芯片(SoC)和平台功耗优化的英特尔工程师团队负责运营。这些实验室将于2019年6月份投入运营。

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  开放实验室模式

  说白了就是英特尔通过Open Lab,将生态伙伴的各个创新技术拿来加以验证,好的技术将被应用在Project Athena笔记本之上。

  另外,Open Lab的主要功能有两个方面:其一,将支持OEM厂商对笔记本电脑组件进行性能和低功耗方面的优化;其二,通过创新技术研发,为未来的笔记本电脑赋予更多适合用户实际应用场景的功能。

  ·路线图与其它信息

  看到这里可能会有人问:“这些似乎都是概念上的事儿,干货在哪?”

  没错。Project Athena目前处于产业推动层面,还未进入到消费落地层面。所以目前的所有信息其实跟普通用户的关系不大。现阶段简单来说就是,英特尔给行业抛出了一个信息:“大家未来几年要按照Project Athena规范来研发产品”,并且通过建立Open Lab积极推动前期的研发、技术发展,而距离产品落地还要等待一段时间。

  对此,英特尔给出的初步路线图是:2019年从产业层面驱动Project Athena发展;2020年之后,逐步实现消费领域落地。

  另外在产品端我们也了解到一点点信息,即Project Athena产品将主要聚焦在英特尔酷睿U系列和Y系列处理器上,因此主要是驱动轻薄型笔记本的再创新。这也是为什么我要把Project Athena拿来与UltraBook做比较的原因所在。

  ·个人的想法

  自UltraBook概念提出之后,笔记本行业经历了长达8年的创新变革,到如今,2合1电脑、轻薄本已经非常成熟,不仅拥有轻便、靓丽的外形,同时还具备出色的性能。

  Project Athena,我认为是英特尔再次驱动笔记本行业创新的新举措。六大创新方向上,我认为提升电池续航、提升性能/响应速度、瞬间唤醒、以及外形/适用性创新都是很好的点。

  但我比较担心AI功能、全时在线是否能够打动消费者。从本次生态研讨会上展示的信息来看,AI层面的应用主要在于识别,如果从消费者角度出发来看的话,吸引力可能不够,只能算作是笔记本上的甜点功能、或附加功能。如果加入AI功能使笔记本电脑成本升高的话,可能会对消费者造成一定困扰。

  全时在线同样如此,资费问题、必要性问题都是不得不考虑的点。尤其是全时在线和手机热点两项的取舍,可能多半用户会更倾向于后者。

  另外一点就是价格。目前来看Project Athena很可能只聚焦在高端产品上,这也意味着其产品对OEM而言不是走量的产品,对用户而言高价的Project Athena与“低价”的普通轻薄本有何区别,这些区别能否说服用户去购买,也是需要时间和市场来予以验证的。

  不过总体来说,英特尔通过Project Athena驱动产业再度创新是一件非常好的事情,AI功能的潜力非常大,能够给产品带来更多意想不到的应用体验。


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